Valencia Culinary Festival, un recorrido desde el origen del producto hasta la mesa

Durante doce días se han celebrado más de una veintena de actividades gastronómicas dirigidas a expertos y amantes de la cocina

La quinta edición del Valencia Culinary Festival, celebrada del 31 de mayo al 12 de junio, ha sido toda una experiencia para los cerca de 600 participantes que han disfrutado del mayor acontecimiento gastronómico que se celebra anualmente en la ciudad del Turia. Este evento, organizado por Valencia Premium -asociación que aglutina a las empresas turísticas más exclusivas de la capital-, ha vuelto a cumplir con el objetivo de hacer disfrutar a expertos y neófitos en materia de fogones.

Por primera vez, la alta cocina se ha puesto al alcance de todos los públicos. Y lo ha hecho a través de una programación que ha resultado ser una auténtica lección magistral, accesible y suculenta, con unos maestros que han guiado este viaje de 360 grados desde el origen del producto hasta la mesa. 

De la mano de productores, bodegueros, personal de sala, cocteleros, expertos y reconocidos chefs -más de 9 estrellas Michelin y 14 Soles Repsol, se ha realizado un recorrido culinario que ha dejado las mentes llenas, los cuerpos saciados y muchas ganas de que llegue la sexta edición. 

Catas y talleres

El programa comenzó con una cata de vinos valencianos en el restaurante Alma del Temple a cargo de tres de los enólogos más punteros de la Comunidad Valenciana: Violeta Gutiérrez y Alberto Redrado (Bodegas Curii) y Javi Revert (Celler del Roure). También fue el momento para aprender sobre el vermut casero de la mano de María Lluch, embajadora de la marca Vittore, la más antigua de Valencia que data de 1904.

Visita a la D.O. Arròs de València
Visita a la D.O. Arròs de València

Visitas inolvidables

Durante los días de celebración, se visitó el vivero de ostras del puerto valenciano Les Perles de València” donde se llegó a observar todo el proceso, desde la compra de las semillas y el cultivo hasta su degustación a cargo del chef Junior Franco, propietario de Taberna Paraíso Travel.

Y del mar, directos al campo, concretamente a la huerta de Ricard Camarena, ubicada en una pedanía de Valencia y capitaneada por Toni Misisano. Una hectárea de oro vegetal del que se nutre la cocina del chef valenciano.

Asimismo, junto al chef Bernd Knöller del restaurante Riff, se realizó una visita guiada al famoso Mercado Central, joya indiscutible de la ciudad y el mayor mercado de productos frescos de Europa, con cerca de 300 puestos de frutas, verduras, carnes y mariscos. 

No faltó el arroz de Valencia con la visita al Tancat lEstell de la D.O. Arròs de València, ubicado en el Parque Natural de lAlbufera, para aprender todo sobre su cultivo. Posteriormente, se pudo dar un paseo en barca por el gran lago de agua dulce de más de 2.800 hectáreas, el mayor de España. Y como colofón, una espectacular paella en Llisa Negra, el restaurante de Quique Dacosta en el centro de la ciudad.

A estas actividades se suma la salida en velero desde La Marina para contemplar la impresionante puesta de sol de Valencia junto a un picnic de autor elaborado por Fran Espí, de La Sucursal, la visita al centro histórico de la ciudad y una cata de aoves con los cinco sentidos de la mano de Olenda -más allá del olivo-.

El chef Ricard Camarena visitando una huerta local
El chef Ricard Camarena visitando una huerta local

Menús a 4 manos

Un clásico de este festival son los menús a 4 manos que reúnen a inigualables parejas en los fogones. Cocineros llegados de diversos rincones del planeta se unieron a prestigiosos chefs locales para ofrecer experiencias culinarias extraordinarias basadas en la fusión del mejor producto trabajado con técnicas internacionales.

Este año se pudo ver en acción a Enrique Medina, de Apicius, y a Yoko Hasei, de LeClab. El culto al producto es filosofía de vida en Apicius, mientras que la chef japonesa se centra en la cocina Kaiseki, una ancestral expresión culinaria japonesa nacida en el siglo XVI y en la que priman los productos de temporada.

Luis Valls, de El Poblet, y Atsushi Tanaka, del restaurante AT de París, han formado otro de los tándems culinarios del evento. Dos reconocidos chefs con una cultura gastronómica diferente, pero con una misma base adquirida en la cocina de Quique Dacosta. 

Por su parte, Bernd Knöller, de Riff, convocó a Harry Cummins, de La Mercerie de Marsella. Cummings tiene una cocina muy cercana, ligera, moderna y joven, en la que la verdura cobra gran protagonismo. Bernd Knöller trabaja una cocina mediterránea personalizada y lo hace poniendo pasión, alegría, amor y una dedicación absoluta.

Valencia Culinary Festival
Valencia Culinary Festival

Tertulias, talleres y mucho más

También hubo momento para las tertulias gastronómicas en un clásico de la restauración valenciana, Casa Montaña, donde se dialogó sobre la sostenibilidad con productores y proveedores comprometidos con el medio ambiente, la conservación de variedades y el respeto por el ciclo natural productivo.

Y en un entorno más que envidiable, el edificio Veles e Vents, Begoña Lluch, chef y directora de Begoístas, impartió una masterclass sobre los nuevos aliados que todos deberíamos tener: los adaptógenos. Se trata de vegetales que han evolucionado en entornos hostiles y han absorbido una resiliencia ancestral. Sus beneficios pueden jugar a nuestro favor y ayudarnos a controlar el estrés.

Además, hubo una mesa redonda de ‘Diseño y Micro Abierto’, en colaboración con la World Design Capital y de la mano de los diseñadores valencianos Ibán Ramón, Clap Studio y Estudio Menta, así como un taller de cocina infantil impartido por Sara Olmedo, cocinera del restaurante Alma del Temple.

La programación del Valencia Culinary Festival contó con un total de 24 actividades basadas en recetas, vinos, destilados o coctelería, pero, sobre todo, en el conocimiento de la procedencia de los productos para poner de relieve toda la riqueza y diversidad del sector agroalimentario valenciano y la excelencia de los profesionales de la restauración.

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