Maíz de Jala, el más grande del mundo

Crece en suelo volcánico y sus mazorcas pueden alcanzar los 50 centímetros

En el Valle de Jala, Nayarit (México), crece el maíz más grande del mundo. Sus cañas pueden superar los cinco metros de altura y las mazorcas suelen medir entre 35 y 50 centímetros. Se tienen registros de mazorcas que alcanzaron los 60 centímetros. Sin embargo, la erosión genética a consecuencia de la sustitución de variedades locales por variedades modernas ha provocado la reducción de la longitud de estos ejemplares.

Se dice que el secreto para alcanzar tales proporciones se encuentra en el suelo volcánico de la región. En 1870 se registró la última erupción del volcán Cerobuco, dejando cenizas y piedras que guardan humedad en el suelo y lo dotan de minerales. Esto es muy beneficioso si consideramos que es un maíz de cosecha tardía, es decir, que su ciclo de maduración es mayor al promedio de otras variedades.

Su forma delgada y alargada destaca entre las 64 razas de maíz registradas en México. Otra de sus peculiaridades es que, a pesar de su tamaño, la caña solo produce una mazorca por temporada.

Tacos mexicanosLos granos, de un ligero sabor dulce y textura harinosa, se utilizan en la gastronomía local para elaborar tortillas, atoles (bebida a base de leche o agua y masa de maíz), pozole (caldo generoso y condimentado que contiene granos de maíz y carne de cerdo o pollo) e incluso para comerse asados con sal, lima y chile en polvo.

El aprovechamiento no termina ahí, con las cañas se construyen cercas y con el totomoxtle (las hojas secas del maíz) se hacen muñecos decorativos y canastas.

Cada año en el mes de agosto, se organiza “la feria del elote”, donde se premia a los agricultores que presenten los ejemplares de mayor tamaño. Al mismo tiempo se celebra la festividad de la Virgen de la Asunción, a la que se le agradece la próspera cosecha. Durante los festejos se realizan muestras gastronómicas, conciertos y una peregrinación.

A pesar de que se cultiva en áreas vecinas de Nayarit, Jalisco y Sinaloa, las características no se desarrollan igual. De ese modo, el cultivo del maíz en Jala se ha vuelto un motivo de orgullo para los agricultores.

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