Zhou Mengxin: “Un premio no es una responsabilidad mayor que dar de comer cada día a muchas personas”

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La chef viaja a Milán con un plato que rinde homenaje a su padre y a una pieza musical de Schubert

Se alzó con el Premio S.Pellegrino a la Responsabilidad Social por presentar el plato que mejor representaba el principio de la alimentación como resultado de prácticas socialmente responsables. Ahora Zhou Mengxin, de origen chino, representa a España, Portugal, Grecia e Israel con la apuesta ganadora de la última edición de S.Pellegrino Young Chef Academy. Su propuesta, “un reflejo de su manera de cocinar”, que está basada en un pescado de río, la trucha.

Desde 2017, Zhou Mengxin se encuentra al frente de Somiatruites, en Igualada (Barcelona), que cuenta con un pequeño hotel y un restaurante de vanguardia que apuesta por la sostenibilidad. A su lado, su pareja, David Andrés, que participó en la última edición de la final mundial de S.Pellegrino Young Chef.

Para Mengxin, que ha pasado por las cocinas de restaurantes como Culler de Pau o Abac, en manos de Jordi Cruz, participar en este certamen supone “poder compartir unos días con muchos chefs reconocidos”.

Llevas viviendo muchos años en España, ¿ha cambiado tu manera de cocinar a lo largo de este tiempo?

En la cocina nunca se deja de aprender y, obviamente, cuando haces un cambio cultural tan grande, aprendes y adoptas muchas cosas y productos nuevos.

Mi manera de entender la vida y la cocina no ha cambiado, porque son mis orígenes, pero sí que se adapta.

Has trabajado en uno de los mejores restaurantes españoles en Beijing, Restaurante Migas. ¿Cómo se interpreta la cocina de España allí?

China es un país con una cultura gastronómica y una variedad de producto increíble. Y el buen producto se valora mucho.

Cuando un país como España tiene un producto singular y de calidad, se respeta y aprecia mucho. Es por eso que la interpretación que se hace desde allí es respetando los productos selectos que llegan de aquí.

¿Está bien valorada la cocina española en Beijing?

Mucho. La figura de Ferrán Adrià la puso más que nunca en el mapa gastronómico. Y esto sumado a la gran calidad de productos que se importan, diría que, gastronómicamente hablando, es uno de los países más respetados y valorados en China.

La trucha de Schubert, el plato de Mengxin Zhou
La trucha de Schubert, el plato de Mengxin Zhou

Has trabajado en restaurantes cómo El Culler de Pau, d’O Grove (Pontevedra), y el Àbac, de Barcelona, hasta que en 2017 te incorporaste al equipo del Somiatruites. ¿Qué planes tienes para los próximos meses?

En los inicios, poder conocer mundo, experimentar y aprender de genios de la cocina y de la sensibilidad como Javier Olleros fue algo mágico. Actualmente, con el proyecto del Somiatruites a pleno rendimiento, el nuevo proyecto de hotel y la maravillosa tarea de ser mamá, lo que más valoro es la estabilidad y la felicidad. Y estos son mis planes.

La trucha de Schubert te hizo recibir el Premio S.Pellegrino a la Responsabilidad Social. ¿Qué supone para ti?

Fue un honor estar en la gran final Mediterránea y también ser seleccionada para venir a Milán pero, sinceramente, los premios y reconocimientos son lo que son. No son más responsabilidad que dar de comer cada día de la semana a muchas personas que te entregan la confianza para que los cuides, los alimentes y los hagas felices. Para mí, esta es la responsabilidad más grande que tengo.

Además, en este plato ganador rindes homenaje a tu padre y al compositor austriaco… ¿Puedes contar el plato y el motivo de la sostenibilidad?

La pandemia ha sido algo terrible para todo el mundo, pero para los que tenemos parte del corazón al otro lado del planeta, se nos está haciendo muy largo.

En este concurso quería que esta parte de mí, mi familia, estuviera reflejada, en concreto mi padre, que es un fanático de la pesca de río. Y por eso tuve claro que quería hacer un pescado de río. Luego coincidió que la trucha era un producto estupendo y típico del Pirineo, y que es una obra maestra de Schubert. Como enamorada del piano, encontré en la trucha mi producto.

A partir de ahí empecé a desarrollar y a experimentar elaboraciones con todas las artes del pescado, sin dejar ni una parte sin cocinar. Buscando el aprovechamiento total del pescado.

Para condimentarlo pensé en un producto chino muy versátil y saludable, como es la soja en todos sus estados de fermentación.

Para conseguir mi gran objetivo, elaboro un plato donde no haya merma y haya un aprovechamiento total de la comida, y que sea una receta muy saludable, como lo es la trucha, muy rica en omega-3, y la soja.

¿Nerviosa por representar a los Países Mediterráneos en SPYC?

No, estoy feliz de poder compartir unos días con tantos chefs reconocidos y con nuevos talentos de todo el mundo.

Ver: CÓMO HACER UNA PIZZA ROLL

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